комментарии 0 в закладки

«Хочу на свидание – узнать, действительно ли он великий». Уэйн Гретцки в 20 лет

Лонгрид Sports Illutrated – о том, как молодой Гретцки собирал по 7 тысяч человек в торговых центрах, выбирал девушек и прятался за воротами. Материал вышел в 1981 году под названием The Best And Getting Better.

Публикация от @gretzkyfacts

«КТО ХОЧЕТ ПЕСНЮ?»

Уэйн Гретцки живёт в Эдмонтоне в двухкомнатной квартире с мамой Филлис и 18-летней сестрой Ким. Из Брэнтфорда к Гретцки приехал одноклубник Кевин Лоу. Сборная Канады разбила Финляндию 9:0 в первом матче Кубка Канады. Вечернюю тренировку отменили. Филлис сидит на диване. На другой стороне комнаты в странной позе растянулась Ким. Где-то посередине сидит агент Гретцки Гас Бадали.

Позади него – огромная стопка картонных стендов с Боем Уондером, рекламирующим джинсы. Представитель бренда GWC сидит рядом с Бадали. Сам Гретцки сидит за столом и разбирает почту. Его 19-летняя подруга Вики Мосс как всегда прыгает по комнате. Жизнерадостность – это точно про неё. В комнате очень много людей, но Гретцки уже привык.

«Кто хочет услышать мою песню?» – спрашивает Вики. Хотели бы, но никто не решается одобрить предложение. Гретцки, согласно комендантскому часу, должен был лечь в полночь, но гости задержались до четырёх утра. По какой-то причине все они пьют прохладительные напитки. Филлис и Ким просто нравится щёлкать кубиками льда о стакан.

Снова звучит этот вопрос. «Кто хочет услышать песню?». Вики профессионально занимается армрестлингом. Но ничего не подумайте – она хороша собой. Раздаётся пять или шесть «Хотим!». Вики, сияя улыбкой, включает запись гимна футбольной команды «Эдмонтон Дриллерс». Собственного сочинения, между прочим. Песня начинается со слов «Ещё одна победа «Дриллерс». Команду вдохновляют разбить соперника, совершать и блокировать броски в важные моменты. Потрясающе. Если в музыке можно начать карьеру с гимна футбольной команды, то это как раз такой пример.

Раздаётся звонок от Алана Тика из Лос-Анджелеса. В США мало новостей о Кубке Канады, и он хочет узнать все подробности из первых уст. Тик – что-то вроде канадского Мерва Гриффина. Уэйн и Вики были у него на телешоу этим летом. Гретцки говорит «Мистер Тик» (ко всем старшим он обращается с приставкой «мистер»), Алана это удивляет. Они обсуждают хоккей. Потом мистер Тик рассказывает забавную историю. Энни Мюррей – канадская певица, звонила Тику этим утром и попросила рассказать какую-нибудь байку, которую она могла бы использовать на концертах. Тик рассказал. Должно быть, это очень смешная байка – Гретцки не терпится поделиться ею.

Вот только Гретцки плохой рассказчик. Он не может удержать смех. Когда наступает кульминация истории, никто не реагирует. Но Уйэн хочет стать лучше. Вне площадки он расслаблен. С самого детства он жаждал быть в центре внимания. Ходят слухи, что Мюррей хочет позвать Гретцки на свидание и выяснить, действительно ли он «великий». Так его называют ребята из GWC. Ну и любой газетный материал содержит в себе фразу «Великий Гретцки». В этом статусе он держится с 16-ти лет.

Сама история не рассмешила Гретцки. Ему льстило то, что певица Мюррей и телеведущий Тик общались с ним, как с равным. Хоккеисты в исключительных случаях становятся селебрити. Со времён Бобби Орра, который пришёл в НХЛ в 1966-м, никто не вызывал такого ажиотажа в 18 лет. Со времён Бобби Халла, появившегося на обложке TIME в 1968-м, никто не имел такой популярности в прессе. Самый опасный игрок в атаке, самый захватывающий, в конце концов и The Kid. Есть что-то особенное в этом прозвище. The Kid – ребёнок, который вырастет быстрее, чем это заметят наши глаза.

«Ему только 20, а он уже главный герой на протяжении двух лет, – говорит тренер «Сент-Луиса» Рэд Беренсон. – Страшно представить, чего он добьётся в дальнейшем».

Беренсону страшно, а остальной лиге – весело. Ведь все мы знаем, что Гретцки ещё не вышел на свой пик. Было время, когда казалось, что Орр – лучший хоккеист всех времён, реализовал весь свой потенциал и не сможет показать большего. В случае Гретцки мы не знаем, что будет дальше. Не знаем, сколько он наберёт очков, когда физически окрепнет и сплотит партнёров вокруг себя. «Ойлерз» – молодая команда. У них больше нет звезды.

«В чём главная загадка Гретцки? В том, что он смог добиться такого успеха с такими игроками, – утверждает генеральный менеджер «Нью-Йорк Айлендерс» Билл Торрей. – Когда он выходит на лёд, всё вертится вокруг него. Только два варианта: либо шайба у него, либо у соперника».

Что Гретцки сделал во втором сезоне в НХЛ? Всего-ничего: побил рекорд Фила Эспозито по очкам за сезон (152) и рекорд Орра по передачам (102). Оба рекорда были установлены 10 лет назад, и никто даже близко к ним не подбирался. 19-летний Гретцки ростом 180 см и весом 75 кг забил или ассистировал 50% голов «Эдмонтона» (у Эспозито в тот сезон показатель был равен 38%). Он набрал 164 (55+109) очка и во второй раз в карьере взял титул MVP. Впервые с сезона 1917/18 у кого-либо в НХЛ было больше двух очков в среднем за матч.

Никто не ожидал, что такое вообще возможно. И, тем не менее, все эксперты утверждают, что Гретцки превзойдёт этот сезон. Ни у одного игрока в истории не было лучшего сезона в 19 лет. Орр вышел на пик формы в 22, Эспозито – в 28, Халл – в 29. Почему у Гретцки должно быть по-другому? А что будет, если он получит звёздного одноклубника, как это произошло в случае Эспозито и Орра? «Эдмонтон» собрал лучших молодых игроков. Возможно, в один день кто-нибудь из них станет звездой. И что дальше? Продолжит ли Гретцки носить звание The Kid? Скажем ли мы себе: «Он показал, на что способен» и призадумаемся, как долго он будет играть?

В ПЯТЬ РАЗ МЕДЛЕННЕЕ

Четыре года Уэйн играл в юниорской лиге за слабенькую команду «Мэри Грейхаундс». 16-летний пацан, налегке обыгрывающий 20-летних, уже тогда был медиа-сенсацией. Он очаровывал, хорошо говорил, относился ко всем с вежливостью – всё это редко встречается в хоккее. Публика и пресса рвались к нему. Дети с упоением смотрели за его игрой, потому что он только обкатывался и не был очень быстрым, но всё равно прорывался сквозь громил и забивал так, как это мечтает сделать любой ребёнок. У него не было потрясного тела, как у Халла, или выдающейся грации, как у Орра. Гретцки проскальзывал мимо, ну или проводил шайбу между коньков соперника. Правда, многие скауты не разделяли всеобщее восхищение – игроки с весом Гретцки в 71 кг не котировались. Медленные игроки с весом 71 кг – тем более.

Гретцки никогда не был медленным. Вам это показалось. «Ему не нужно было учиться кататься, – говорил отец Уолтер. – Он, стоя на месте, мог обыграть соперника три или четыре раза». Уолтер, что неудивительно, сыграл большую роль в становлении Уэйна. Он начал водить сына на каток в трёхлетнем возрасте. Когда ему исполнилось четыре, Уолтер стал обучать его азам. В шесть Уэйн играл в лиге для 10-летних. Домашний каток предназначался не только для забав. Уолтер расставлял пилоны, чтобы Уэйн мог тренировать обводки. Одно из упражнений было таким. Уолтер бросал шайбу в борт. Уэйн долго возился в попытках нагнать снаряд.

«Смотри за мной», – как-то сказал Уолтер. Он бросил шайбу заново и шёл наперёд, чтобы быстрее принять её. «Я постоянно советовал ему катиться в место, где шайба будет, а не была, – вспоминает Уолтер. – Никогда не верил, что с инстинктами рождаются. Их надо воспитывать».

Ожидания от Гретцки всегда были высоки. Кажется, он всегда знает, что соперник сделает с шайбой и в любой момент может определить местоположение всех игроков на льду. Спросите, где находились одноклубники Гретцки во время гола, – и он ответит. А ещё расскажет, что им нужно было бы делать, если они выбивались из комбинации. Уэйн и Уолтер пересматривают матчи вместе, а по дороге на тренировки отец просит сына вспомнить ту или иную схему. Многие тренеры говорят, что лучшая черта, которая только может быть у хоккеиста, – это скорость. Уолтер не согласен. «У него должно быть фотографичное мышление, – считает он. – Он должен фиксировать, где находятся все игроки. Так он сможет реагировать на более высокой скорости».

Это похоже на правду. Когда идёт борьба за шайбу, Гретцки бежит с форой. Его видение площадки делает его ещё быстрее. «Гретцки смотрит на лёд со скоростью в пять раз меньше, чем у обычного игрока», – говорит генеральный менеджер «Миннесоты» Лу Нанне.

В молодости жизнь шла для Гретцки в пять раз медленнее, чем у остальных. В 16 лет Уэйн – красавчик, одарённый невероятным талантом, мог закрутить с абсолютно любой девушкой в Онтарио. Но он редко ходил на свидания, и никого не приметил. Он не пьёт, не курит и не водит машину. Дело не в том, что он не хочет. Просто для всего этого будет своё время.

«Мой папа говорит, что сначала нужно добиться того, чего я хочу, – рассказывает он. – А остальное придёт следом». Гретцки не любил неопределённости: он с точностью понимал, чего хочет, и знал быстрейший способ, как это заполучить. В комментариях Гретцки о том, что он собирается в университет, не было смысла. «Уэйн раздумывает, начинать ли профессиональную карьеру или нет, из-за самой очевидной причины – образования», – утверждала газета Toronto Star. Но любому было понятно, что он не собирается учиться – иначе зачем нанимать агента? Уэйн с восьми лет находится под вниманием прессы, и он уже научился манипулировать газетчиками.

ЗАДНИЙ КАРМАН

Гретцки стал профессионалом в 17 лет, подписав четырёхлетний контракт на 875 тыс долларов с «Индианаполисом» во Всемирной хоккейной ассоциации. Сумасшествие! Они подписали контракт с подростком, который весит 71 кг… Есть ли талант или нет – неважно. Они с ума сошли!

Гретцки сыграл в восьми матчах, после чего финансовые проблемы заставили владельца Нельсона Скалбания продать контракт Уэйна за 850 тыс Питеру Поклингтону из «Эдмонтона». Питер переподписал Гретцки на девять лет с двумя возможностями продления – в общей сложности 21 год. По новому соглашению Уэйн должен был получать около 300 тысяч в год.

«Я не мог предположить, что забью больше 50 голов в свои первые два сезона в НХЛ», – скромничает Гретцки. Он пытается умолчать один важный факт. «Ойлерз» сильно рисковали, подписывая молодого игрока на такой длительный срок, вспоминает тренер и генеральный менеджер Глен Сатер. Один случай в первом сезоне Гретцки убедил его, что клуб принял правильное решение. «Эдмонтон» играл с «Цинциннати». Из-за ошибки Уэйна в защите «Ойлерз» пропустили гол. Сатер посадил игрока на скамейку и не выпускал его целый период. «Он мог бы сдаться, – говорит Сатер. – Но вместо этого забил хет-трик в третьем периоде, и мы выиграли 5:2. Для меня это был определяющий момент. Мало кто может сохранять такую мотивацию при таком контракте».

Гретцки набрал 110 очков за сезон и был назван новичком года. Он не пропустил ни одной игры – выдающееся достижение, и доказал, что может играть на более высоких скоростях и против мощных игроков. Тем не менее, когда НХЛ объединялась со Всемирной ассоциацией хоккея, мало кто верил в Гретцки. В НХЛ не особо признавали ассоциацию, и никто не собирался делать из 18-летнего ребёнка звезду. «Все говорили, что у него нет шансов в НХЛ», – вспоминает генменеджер «Айлендерс» Торри. Это и хотел услышать Гретцки.

Уэйн поставил перед собою цель – набрать в НХЛ столько же очков, сколько и во Всемирной ассоциации. Если не получится, НХЛ, журналисты, болельщики подумают, что те 110 очков были случайностью. Гретцки никогда не сомневался в том, что добьётся цели. Но даже его ошарашил сезон 1979/80. Он набрал 137 очков, получил Леди Бинг Трофи за джентльменское поведение и был признан MVP сезона. Владелец «Эдмонтона» Поклингтон на радостях подарил Гретцки «Феррари». Отец был прав: всё остальное пришло следом.

Забавно, даже после замечательного сезона многие команды защищались против Гретцки, как против рядового игрока. «Люди думали, что он погаснет так же быстро, как и вспыхнул», – вспоминает Сатер. В итоге он набрал 164 очка. Но именно плей-офф показал всем, что Гретцки не просто скорер – это игрок, который может пронести команду на своих плечах.

«Ойлерс» завершили сезон на 14-м месте. Соперником по первому раунду стал «Монреаль». «Кэнедиенс» подошли к плей-офф без травм, а лидер команды Ги Лефлер хотел одержать вверх над Гретцки. Вратарь «Монреаля» Ричард Севини предсказывал, что Лефлер положит Гретцки в «задний карман». Как же он ошибался…

Уэйн принимает близко к сердцу любое мнение о своей игре. Помню, как в Су-Сент-Мари местным журналист спросил меня, что я думаю о Гретцки. Ответил, что он замечательно играет в атаке, но ему нужно поработать над защитой. На юниорском уровне никого не волнует защита. В следующем матче Гретцки забил гол и сделал несколько передач, а его команда выиграла - 4:2. Проходя мимо меня, Гретцки сказал: «Такая защита пойдёт?». Он был доволен собой. И решил напомнить об этом мне – вдруг я настолько тупой, что не заметил.

«Эдмонтон» выиграл - 6:3 в первом матче серии, и Гретцки сделал рекордные для Кубка Стэнли пять передач. И если Севини был настолько тупой, что не заметил, Гретцки прокатил рядом с воротами «Монреаля» после шестого гола и похлопал по месту, где располагается задний карман.

Когда «Эдмонтон» одержал вторую победу в серии со счётом 3:1, болельщики «Монреаля» аплодировали «Ойлерз». Всем стало понятно, что произошла смена между Лефлером – самым ярким хоккеистом последних шести лет, и Гретцки. Величие Гретцки было невозможно отрицать. Он вышел на совершенно другой уровень.

Когда газеты стали преподносить серию как триумф Гретцки над Лефлером, Уэйн выступил в защиту своего соперника: «Один человек не может выиграть Кубок Стэнли, иначе «Бостон» с Орром были бы чемпионами семь лет подряд. Чем лучше действует твоя команда, тем лучше играешь и ты». В «Ойлерз» всё по-другому: когда на льду находился Гретцки, «Эдмонтон» обыгрывал «Монреаль» 11:0.

В следующем раунде «Ойлерз» проиграли действовавшему обладателю Кубка Стэнли «Айлендерс» - 2 - 4. Стратегия «Нью-Йорка» заключалось в том, чтобы бить Гретцки при каждой возможности. Проще сказать, чем сделать. «Его сложно ударить, потому что он редко прижимается к бортам, – говорит Торри. – Пару раз его «ловили» Дэйв Ланжевен и Брайан Тротье, приходилось сбавлять скорость. В пятых и шестых играх Гретцки играл по-другому».

Сатер тоже заметил это: «В последних играх они играли с ним жёстче. Он никогда не скажет, что выдохся. Но он выдохся. А если это единственный человек в команде, который приносит победы, ему невозможно дать отдых». В любом случае, за «Эдмонтоном» стояло будущее. Гретцки соответствовал имиджу города: молодого, энергичного, уверенного. Эдмонтонцы готовы захватить мир. Мощь Канады скапливается на западе – там все деньги, и логично, что звезда пришла именно из этого города.

Статуя Уэйна Гретцки в Эдмонтоне
Фото: Codie McLachlan / gettyimages.com


ДВЕ ДЕВУШКИ

«Город нужно переименовать в Гретмонтон», – предлагал журналист The Philadelphia Inquirer Эл Морганти. Повсюду изображения Гретцки – на паззлах, футболках, брелоках для ключей, билбордах, в телевизоре и аптеках. Каждый третий ребёнок надевает на матчи джерси с 99-м номером. Уэйн – лицо семи продуктов, начиная от клюшек, заканчивая шоколадными батончиками. Самая известный ролик предназначен для Штатов: там он с 14-летним братом Китом рекламирует 7Up. Доходы от рекламных контрактов едва ли не равны выплатам от «Эдмонтона». Этот парень в огне.

Такие гонорары не прошли мимо людей из НХЛ. Нанне считает, что лиге стоит отснять серию документальных фильмов и посвятить первый Гретцки. Он сможет появиться на каком-нибудь вечернем телешоу. По ящику покажут нарезки лучших моментов, красоту которых не могут в полной степени оценить даже игроки – они ведь находятся на льду. Вратарь «Эдмонтона» Эдди Мио вспоминал: «Я сидел на трибуне из-за травмы, и движения Гретцки казались магией».

Магию можно продать. Сатер думает, что лиге самой надо сделать несколько рекламных роликов с Гретцки. «Для американского рынка нужно создать имидж героя», – говорит он. Горди Хоу, который носит эти героические черты, считает, что Гретцки подходит к этой роли: «Кто-то должен взять лидерство в НХЛ. Кажется, что у Уэйна это получится».

Он уже самый узнаваемый спортсмен Канады. За год он побывал в каждом из восьми крупнейших городов Канады минимум дважды. В Монреале на автограф-сессию Гретцки в торговом центре пришло 7500 человек. Две девушки несколько часов просто стояли и смотрели на Гретцки. Ни одного слова. В конце мероприятия Уэйн попытался обратиться к ним, но переволновавшиеся девушки что-то выкрикнули и убежали.

Расписание Гретцки составляет Бадали – воспитанный человек с приятным голосом. Он постоянно говорит Уэйну, что нужно следовать примеру Хоу. Горди всегда был скромен и терпелив по отношению к незнакомцам – и в итоге его полюбили в Канаде. Гретцки пытается делать так же. «Он прислушивается к советам, – говорит Бадали. – Пока он делает это, всё будет хорошо».

Люди учатся на своих ошибках. Волнует, что у Гретцки несколько лет не было права на эти ошибки. «Раньше я делал всё, что хотел, – признавался Уэйн. – Теперь моя жизнь находится в руках менеджеров, я не имею власти».

Помимо тура по Канаде, Гретцки трижды побывал в Нью-Йорке и один раз в Лас-Вегасе. Лерой Ниман нарисовал его портрет. Первоначальная цена – 125 тыс долларов за оригинал. Репродукции стоят 2675 долларов в США и 3200 – в Канаде.

Гретцки также сыграл эпизодическую роль в шоу ABC «Дети тоже люди», съёмки проходили в Нью-Йорке. Продюсеры не предупредили, что вместе с ним задействованы три брата – Кит, Глен и Брент. Гретцки после сводил их на бейсбол. Шанс сходить куда-нибудь с близкими выпадает ему редко.

Вики – девушка Уэйна, считает, что они отлично ладят и делают друг друга лучше. Она видит, что Уэйн изо всех сил старается поддерживать связь с близкими. «Он всегда хочет понравиться отцу, – рассказывает она. – У него замечательный отец. Он всегда прав. Если он говорит, что нужно прыгнуть, дети спрашивают «Высоко?». Дисциплина у них в крови».

Пока Гретцки ведёт себя так, словно хочет понравиться окружающим. Щеночек, виляющий хвостиком. «Он более открытый, чем Боби Орр в его возрасте, – утверждает Нанне. – Его воспринимают как ребёнка, брата, сына». Орру же было всё равно на свой имидж. Он был частью системы, одним из игроков. Гретцки уважают одноклубники, но он не находится с ними на одном уровне. Через 15 лет он вряд ли станет работать агентом, скаутом или генеральным менеджером. Он будет начальником или звездой кино, выйдет далеко за пределы хоккея. Он лучше ладит с людьми не из своей профессии.

Гретцки всё ещё удивляется своей популярности. «Он и сейчас думает, что он простой канадец. Людям это нравится», – говорит Сатер. Например, летом в Лас-Вегасе Гретцки чуть на закричал, когда увидел Джуди Лэндерса из телесериала B.J. and The Bear. Мио – один из приятелей Уэйна, сделал то же самое. «Но для меня это нормально. А вот Гретцки не стоит так делать. Он на одном уровне с ним», – сказал Мио.

ВОРОТА КАК ЩИТ

В августе Уэйн скрылся от объективов, сконцентрировавшись на подготовке к Кубку Канады. Он занимался бегом, заглядывал в тренажёрку и всё равно показал худшие результаты практически на всех тестах. За исключением тех, где проверялась выносливость и способности к восстановлению – там Гретцки превзошёл всех. Это объясняет, как ему удаётся забивать голы в концовках матчей.

Также Уэйн стал одним из самых быстрых хоккеистов в лиге, несмотря на особенную манеру катания. «Обратите внимание на его руки, – просит отец. – Всегда говорил ему держать руки отдельно от туловища, потому что со слитыми локтями ничего не сделаешь. Вот почему он выглядит так забавно на льду».

Главный тренер сборной Канады Скотти Боумэн поставил Гретцки в одну тройку к Лефлеру и Жильберу Перро. «Они очень хотели сыграть с Уэйном», – рассказывал Боумэн. Сезон 1980/81 стал худшим и для Лефлера, и для Перро. Но в сборной оба преобразились, и казалось, что они на пике формы. «The Kid начал спасать карьеры», – написал журналист Toronto Star Фрэнк Орр. Всем стало понятно, что Лефлеру на самом деле не хватало хорошего центра, каким был Жак Лемер. Лефлер так хорошо сработался с Гретцки, что создалось впечатление, будто они играли вместе всегда.

«Как и другие великие игроки, они относятся друг к другу с уважением», – считал тренер сборной Беренсон. Никакой показухи. Ни один не попытался задавить другого. Они, наоборот, отказывались от возможности бросать, когда видели возможность провести хорошее взаимодействие.

2003 год. Уэйн Гретцки и Ги Лефлер
Фото: Jeff Vinnick / gettyimages.com

До тех пор, пока Перро не сломал ногу, это была лучшая тройка в мире. Но главным в этом шоу оставался Гретцки. Именно он выжимал лучшее из партнёров. Конечно, сам он с этим не согласен. «Уэйн не считал себя лучшим, потому что сильно уважал Лефлера, – говорил Мио. – Он просто обожал Гая. Он хотел бы иметь такой же имидж простого и не отторгающего человека».

Гретцки – не единственный поклонник Ги Лефлера. Когда матчи Кубка Канады проходили в Эдмонтоне, болельщики выкрикивали «Ги! Ги! Ги!» каждый раз, когда к нему переходила шайба. Лефлер шутил, что так Эдмонтон отблагодарил его за плохую игру в плей-офф. Но это было признанием того, что он был лучшим. Был! Вскоре это звание перейдёт к Гретцки. «Я уверен в этом на 100 процентов, – признаётся Сатер. – Это можно понять по тому, как игроки становятся лучше рядом с ним».

По мнению Сатера, следующий сезон станет для Гретцки самым тяжёлым. Во многом из-за нового календаря, по которому «Эдмонтон» встретится с каждой командой из своего дивизиона по восемь раз. «Им придётся найти способ остановить его, – считает Сатер. – В прошлом году ты мог сыграть с командой, а потом не видеть её на протяжении двух месяцев».

Теорий и так много. «Бруинс» «назначали» одного игрока на защиту против Гретцки, и это работало. Беренсон, однако, не верит в успешность стратегии: «Допустим, Гретцки проводит 40 минут на льду. Всё это время мой лучший оборонительный игрок кружится вокруг него. Гретцки рано или поздно забьёт, потому что он лучше в атаке, чем мой игрок в защите. К тому же «Эдмонтон» всегда создаёт возможности под Гретцки, и моя защита с этим ничего не поделает. Надо использовать свои сильные стороны». Только отметим, что в прошлом сезоне «Сент-Луис» со своими сильными сторонами получил от Гретцки 5 голов и 2 передачи.

У Нанне тоже есть идея: «Нужно бросать на него как можно больше игроков. Может быть, звучит глупо, но так есть вероятность, что партнёры не смогут отдать пас. Они будут вынуждены придумывать что-нибудь сами. Если исходить от обратного и закрыть от Гретцки его партнёров, ничего не выйдет. Гретцки может и сам создать момент».

Другой совет Нанне – не пускать Гретцки за ворота. В 14 лет Уэйну посоветовали найти то место на площадке, где на нём не смогут применить силовую игру. Он ушёл за ворота, и, возможно, произвёл революцию в игре. «У команды словно появляется ещё один игрок, особенно в большинстве, – восхищался генеральный менеджер «Калгари» Клифф Флетчер. – Он использует ворота как щит».

Если послать шайбу вдоль борта, она непременно окажется за воротами. Вспомните, какое упражнение Уэйну давал его отец. У соперника нет шансов. Если защитник настигнет Гретцки на одной стороне ворот, Уэйн развернётся в другую. Если Гретцки окружат с двух сторон, он отдаст пас. Если же Гретцки оставят открытым, он либо отдаст передачу, либо забьёт. «Всё, что ты можешь сделать, – это как можно быстрее настигнуть Гретцки и заставить атаковать его с неудобной руки», – говорил Беренсон без особого энтузиазма.

ПОЦЕЛУЙ

Сборная Канады тренируется в Эдмонтоне. Хоккей в НХЛ меняется, вбирая в себя особенности европейского стиля, делая уклон на скорость и видение площадки, а не на размер и силу. Гретцки – пример. Очень вероятно, что молодые канадские нападающие начнут поджидать позади ворот, делать точные пасы, использовать интеллект, а не корпус. После Орра каждый молодой защитник старался протащить в зону атаки, и это плохо сказалось на развитии хоккея. Но в случае с Гретцки всё будет по-другому. Подражая ему, ребята станут получать удовольствие от игры.

Вот Лефлер, Перро и Гретцки смеются на тренировке. За ними наблюдают две девушки. Им очень нравится происходящее на льду. Но вдруг.

– Ты слышала? – спросила девушка у подруги.

– Что?

– Уэйн и Вики расстаются.

– Ты серьёзно?

– Мне так жаль Вики. Она ведь была самой популярной в нашей школе.

– Нет, ты уверена?

– Да!

– Хочу с ним на свидание. Может, мне удастся узнать, почему его называют Великим Уэйном Гретцки (смеётся).

Сборная Канады ждёт Гретцки в аэропорту. Снова он опоздал. Филлис Гретцки просит Лефлера расписаться на его фотографии с сыном. Ги – один из любимых игроков мамы Гретцки. Приезжает Уэйн. Рядом Вики. Становится понятно, что они не расстались, но пока в сердцах фанаток есть надежда, слухи продолжат появляться.

«Ставлю пять долларов, что он поцелует её на прощание», – говорит кто-то в автобусе. Игроки бурчат «Оуууу», словно перед началом футбольного матча. «Оууу!» Сейчас что-то будет. «Оууу!». Нет, вот точно!

Гретцки ничего не делает. Хоккеисты выдыхаются и умолкают. Только после этого Гретцки целует Вики. Весь автобус в недоумении. Видите, этот парень умеет рассчитывать время. А вы думали, почему его называют великим?

Э.М. Свифт / Sports Illustrated, 1981 год
Перевод: Артур Валеев

Нашли ошибку в тексте? Выделите ее и нажмите Ctrl + Enter
версия для печати
Оценка текста
+
1
-
читайте также
наверх